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Du sport ou du cochon
Le sport entre les lignes et en sépia…

Santoro, ciao croco !

Philostrate #Tennis
Pub-Banania-TennisBDF-copie-1.jpg    Il y a 195 millions d'années, le Steneosaurus régnait sur les océans du Jurassique.  Avec ses six mètres et sa dentition à la Julia Roberts, cet ancêtre du crocodile était du genre coriace. Pas assez néanmoins pour résister à la malheureuse chute de météorite, qui devait avoir la peau de tous ses contemporains cuirassés. Quoique… À voir gambader Fabrice Santoro sur les terrains de tennis à bientôt trente-sept ans, on était en droit de se poser des questions. "Battling Fab", souvent qualifié de "crocodile" pour son aptitude à faire durer les matches sur terre battue au-delà du raisonnable, n'aurait-il pas hérité des gènes du lointain saurien ?

    On a vu plus glamour comme arbre généalogique, mais côté longévité rien à redire. Or, ce qui caractérisait justement Santoro l'immarcescible c'était son don d'étirer le temps pour avoir ses adversaires à l'usure. Souvenez-vous en mai 2004 à Roland-Garros. Six heures et trente-cinq minutes de match pour étouffer Arnaud Clément dans l'ocre de la porte d'Auteuil. Record à battre. Pour le panache et les coups de génie on repassera, mais pour les tripes et l'endurance, chapeau l'ancêtre ! Le voir battre en 2008 le record du nombre de participations en tournois du grand chelem (62), jusque-là détenu par André Agassi, n'a donc rien eu de surprenant…

    Mais la comparaison entre le "Kid de Las Vegas", en passe de devenir "Monsieur pharmacie à en croire sa récente autobiographie, et notre Hérode tricolore s'arrête là. Quitte à parler chiffres, autant être exhaustif. Agassi a pris part à 61 tournois du grand chelem, y a disputé 253 matches pour 206 victoires. Santoro en a certes disputé lui aussi une soixantaine, mais pour seulement 121 matches joués et 60 remportés. Sortez vos calculettes. À raison de 0,951 victoires par participation à l'un des quatre tournois majeurs du calendrier, le Français aurait dû encore enquiller plus de 37 saisons pour espérer ne serait-ce qu'égaler le nombre de matches gagnés par l'Américain. Et on vous fait grâce des quatorze finales et huit victoires remportées par Monsieur Graf ! Santoro n'aurait donc pas eu fini de jouer et sa retraite, après un dernier combat ce week-end à Bercy, relève de la sagesse élémentaire …Sinon, il aurait dû s'échiner jusqu'à  73 ans au bas mot .  Un truc de fou, à laisser ses os dans la terre battue et finir fossilisé dans le carré de service. Notez, ce serait les paléontologues des siècles futurs qui seraient contents. Trouver entier un squelette de Steneosaurus Santorus datant du XXIe siècle après J-C, c'est une découverte à vous ouvrir d'un coup les portes de l'Académie des Sciences et du Tenniseum… Allez, ciao "croco" !
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